تكنولوجيا السيارات تشهد تطوراً كبيراً ومتسارعاً منذ سنوات، في الوقت الذي تتسابق فيه شركات إنتاج السيارات على أحدث الصيحات والتكنولوجيات.
ومنذ ارتفاع أسعار النفط أصبح الوقود وكيفية التقليل من استهلاكه واحداً من أبرز مجالات التنافس بين منتجي السيارات، كما أن ارتفاع مستويات التلوث أيضاً تسبب بقلق لدى منتجي السيارات دفعهم إلى البحث عن طرق لاستخدام الوقود النظيف، وجاء هذا في الوقت الذي تمكنت فيه شركات سيارات كبرى من إنتاج مركبات هجينة تستهلك كميات أقل من الوقود، إضافة إلى أن المركبات التي تعمل بالطاقة الكهربائية بشكل كامل بدأت بالظهور والانتشار هي الأخرى منذ سنوات.
و ذكرت صحيفة «اندبندنت» البريطانية عن عدد من الخبراء في مجال السيارات توقعاتهم أن تهيمن السيارات الكهربائية على العالم خلال السنوات العشر المقبلة فقط، وأن تبدأ السيارات العاملة بالوقود التقليدي في الاختفاء من الشوارع. وقال الخبراء إن السيارات الكهربائية ذاتية القيادة ستنتشر بشكل أكبر للحماية من التلوث إذ سيتزايد الاعتماد عليها في الأماكن العامة في العديد من دول العالم بحلول عام 2030.
وأكد الخبير في مجال السيارات سيمون تريكر إن السلطات البلدية في اسكتلندا تفكر في تغيير شكل الشوارع خلال العقود المقبلة، فالسيارات ذاتية القيادة لن تحتاج أماكن للوقوف في المدينة، أو مواقف للاصطفاف بها، إذ سيتم استخدامها لتوصيل الركاب من وإلى أماكنهم والعودة إلى مكان بعيد عن المدينة. وجاءت هذه التصريحات قبل انعقاد مؤتمر مصادر الطاقة المتجددة الاسكتلندي الذي يعد الأول للمدن منخفضة الكربون والذي سينعقد في شباط/فبراير المقبل في مدينة أدنبرة.
يشار إلى أن شركة «غوغل» الأمريكية العملاقة تتبنى أضخم وأشهر مشروع لإنتاج السيارات ذاتية القيادة في العالم، وهو مشروع ينطوي على تطوير التكنولوجيا للسيارات ذاتية التحكم، وهي سيارات كهربائية بشكل خاص. ويجري حاليا المشروع بقيادة المهندس سيباستيان ثرون، المدير السابق لمختبر الذكاء الاصطناعي في جامعة ستانفورد ومخترع «غوغل ستريت فيو».
وفي الولايات المتحدة أصدرت أربع ولايات قوانين تسمح بالسيارات ذاتية القيادة، من بينها العاصمة الأمريكية واشنطن، وولاية نيفادا التي أصدرت أول رخصة لسيارة ذاتية القيادة في أيار/مايو 2012.
وفي نيسان/أبريل 2014 أعلن الفريق المطور لسيارات «غوغل» ذاتية القيادة أن السيارة المبتكرة قطعت مسافة 700 ألف ميل (1.1 مليون كم) خلال فترة التجربة، كما كشفت نموذجاً جديداً من سيارتها بدون سائق، وهو نموذج ليست لديه عجلة القيادة ودواسة البنزين أو دواسة الفرامل، وهي سيارة مستقلة بذاتها وذاتية القيادة بنسبة 100٪.
وفي عام 2012 أعلن مؤسس «غوغل» سيرغي برين أن السيارة ذاتية القيادة ستكون متاحة لعامة الناس في عام 2017 إلا أن «غوغل» لا يبدو أنها تطمح أن تتحول إلى صانع للمركبات، وإنما تأمل أن تبيع التكنولوجيا لمنتجي السيارات من كبرى الشركات في العالم، ما يعني أن السيارة قد تصبح متاحة لعوام الناس في العالم خلال الفترة بين 2017 و2020 حسب تقديرات المراقبين.